东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

11/08~11/09,是日本产业巨头 NEC 主办的年度科技展 iEXPO,展示 NEC 一整年最前沿的科技进展,2018 iEXPO 盛事,TechOrange 也受邀参加,作为唯一受邀的网路媒体,为台湾的读者带来日本的最新科技趋势。

NEC,日本的兴衰与繁荣

在开始谈 iEXPO 2018 之前,应该先好好介绍一下 NEC。

NEC 全名是「日本电气株式会社」,可以说是典型的日本巨型企业,纵然经历了日本泡沫经济、产业衰退,到现在他们的口号依然是「从海底做到外太空」,一个平凡人类人生会经历、碰触到的所有电子产品,过去的 NEC 都做了。

NEC 过去在台湾的辉煌历史,例如曾经称霸点矩阵式印表机为主的企业事务机台湾市场等等,我是从这次同行的资深记者口里第一次听说,台湾年轻人或许没有经历过 NEC 最辉煌的那个时代,但这其实也是由于 NEC 这几年正在经历转型,将主要客户群转移至更大型的企业和政府合作案。

NEC 某种程度而言,可以说是日本现代经济的缩影,1899 年美国企业 Western Electronic 与日本企业家岩垂邦彦和前田武四郎共同创立「日本电气有限公司」,是日本首家有外国企业参股的有限公司,最初他们负责製作 Western Electronic 需要的电话零组件,而后岩垂从美国带回了先进的现代工厂技术,在日本建立了现代化的生产线。

身为第一家现代化的外资参股公司,NEC 拿了不少「日本第一」,诸多日本的现代化技术都出自 NEC 之手,第一家测试微波多元通讯成功、生产出第一台交错式交换系统、成立日本第一家无线电广播公司、製造了曾经是世界第一的超级电脑「地球类比器」,在日本的科技发展史上留下诸多里程碑,同时,118 年的历史里,他们也跟上潮流,完成了两次转型,1983 年全面转向电脑与通讯(Computer & Communication),以及 2013 年停止智慧型手机业务,全面转向解决方案与 IT 领域。

iEXPO 2018,NEC 世界最强的生物辨识技术

作为过去日本典型「什幺都做」的巨型企业代表,NEC 近年把笔电卖给联想,放弃智慧型手机业务,专注在提供解决方案与 IT ,iEXPO 可以说是 NEC 对外的成果展,而其中最主要的核心,可以说是 NEC 準确率世界第一的生物辨识技术。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

NEC 从 29 年前就开始研究生物辨识系统,从虹膜、指静脉、指纹掌纹、耳道、声音、人脸,各个领域都拿了世界重要竞赛的第一。NEC 的生物辨识技术,不只是準确度高,辨识速度也是极致快,在这次的展览中,不只一次发生了我们还来不及拍影片,就已经完成辨识的状况。在中国企业还热衷参赛图片辨识,并宣告自己是世界第一时,NEC 已经拿下了诸多影像辨识的世界第一,在生物特徵辨识的路上走得比中国还要更快一些。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

NEC 参与诸多在不同情境下完成辨识的比赛,都是在多人穿梭、複杂的情况下进行辨识,最终在準确度、辨识速度的评分上都领先群雄,夺下第一。

据 NEC Smart Infrastructure 事业部第八系统部资深专家小川信吾所述,他们的做法是将整张脸的影像、图片,转换为数字构成的特徵值,只以特徵值进行传输,而非以图片、影像原档进行运算,因此速度会比一般的辨识速度更快。

NEC 此次的 iEXPO,可以说很大一部分是建立在影像辨识的基础上,包含智慧工业、智慧城市、智慧零售的相关应用,以下我们将介绍这次 NEC iEXPO 的展览亮点。

影像辨识当根基,NEC 领先的智慧城市安控应用

NEC 将在 2020 东京奥运负责运动员、会场工作人员、贵宾等 30 万人的进场安控,藉由準确率高达 99.7% 的人脸辨识技术,守护这场时隔 56 年再次莅临东京的世界盛会安全。

东京奥运这次安保最大的困难,其实就在没有一个固定的「选手村」,因此在安控上的难度可说是非常高,在 iEXPO 上,NEC 展出了预计要在 2020 东京奥运上进行安控的辨识机器。同时,他们也让这场活动的贵宾可以感受 NEC 人脸辨识技术的便捷与快速,基本上,只要 3 秒,NEC 就可以完成人脸建模,并达成极高的準确率。

完成脸部建模之后,就可以亲身体验奥运层级的安全管理系统,NEC 採用的是识别证和脸部的双重辨识,也就是确认持有这张识别证的是不是本人,如此一来安全等级可以相对上升— 你不能单靠识别证就进场,还要确认你是本人— 辨识之快,行云流水,完全不会 Delay 排队行进的速度,非常有效且快速。

除了奥运之外,NEC 也将在 2019 年 4 月,于成田机场第三航厦建立给外国旅客使用的人脸辨识系统,结合 App 和自动通关机台,节省旅客入境日本需要经历的漫长流程,可说是东京奥运的前哨战。

NEC 的做法是这样的,首先,你得先下载 App。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

进到 App 之后就是大家熟悉的物品申报表,填写完成之后,你会拿到一个 QRCODE。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

拿着这个 QRCODE ,就可以去人脸辨识机器,体验高科技了。

快速解释影片中的流程,首先,放上你的护照和手机上的 QRCODE,在这个瞬间,NEC 的机器会透过右边的镜头瞬间完成护照照片和人的相似度辨识,确认护照持有者和使用机器的是同一个人,完成安全确认,并完成脸部建模,呼吸之间就完成。

也因此,在后续通过闸门时就可以达成无人审查,加快机场的工作流程,以更高的效率消化掉大量的旅客。

而后你就可以见识到,快到来不及拍的人脸辨识速度了。

NEC 这套系统,将在 2019 年四月正式在成田机场第三航厦实践,第三航厦主要是以廉价航空为主,所以明年四月后前往日本的旅客,别忘了先下载 App ,亲自体验 NEC 高科技的魅力。

而 NEC 在会场也展示了对于未来的想像和概念,NEC 认为,这套系统未来或许可以串接到旅馆系统上,当旅客到旅馆时,只要到柜台前刷脸,就可以直接完成 Check in,解决外国旅客在日本语言不通的尴尬窘境,并藉由人脸辨识完成后续的行李托运,让旅客可以一条龙完成入境、出境流程,达成观光的最佳体验。

当影像辨识遇上智慧製造,世界独创的「物体指纹辨识系统」

除了人脸辨识建立的自动通关,NEC 同样将先进的影像辨识技术用于智慧工业上,在 iEXPO 2018 的现场,NEC 打造了一条示範智慧产线。

当机械手臂将零组件拿去拍照时,其实是在进行零组件的「物体指纹建模」,什幺是物体指纹?物体指纹是 NEC 在 2014 年开发出的最新技术,可以透过细微纹理差异,辨识出不同的产品元件,现有的工厂产线基本上都是透过贴标籤、RFID 技术辨识出不同的零件,但有些过于细小的元件其实无法做到这件事,透过 NEC 的物体指纹辨识技术,可以在要求精确地高科技製造业中完成更为精密的产线优化。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

在智慧产线中,无法透过机器取代的部分,NEC 也开发出了声控系统,可以透过声音控制,让系统做出下一步指示,确保工厂的职员都依照 SOP 行事。

最后,在成品的检测上,NEC 也透过图像辨识,做到比人眼更精确的良率检测,下面这张图片显示的就是 NEC 透过图像辨识完成的良率检测,圈出的地方代表的是有刮痕、或有瑕疵的产品,且透过物体指纹技术,可以直接完成瑕疵品建档,确保公司都出货和瑕疵品管理不会出错。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

透过以上的整套系统,NEC 可以协助工厂完成更为精确的智慧工厂系统建立,且最后可以透过图像化的展示介面,精确展示整家工厂目前的状况,企业主可以用前所未有的精确程度了解工厂目前的生产进度和良率状况。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

当影像辨识遇到智慧零售,创新的智慧仓储

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

NEC 此次在 iEXPO 上面展示的智慧零售应用,你可能会觉得非常眼熟,因为其实就是台湾 711 的 X Store,据悉目前日本的智慧零售解决方案还没有出现像台湾这般完整的应用,因此这次的智慧零售店展示让日本人非常感兴趣。

而我特别注意到的其实是 NEC 这次也有展示的智慧仓储系统,最近台湾的电商大战,带动的就是智慧仓储的加速建立,包含 PChome、momo、虾皮,其实都有建立自己的智慧仓储系统,而 NEC 如何完成智慧仓储的解决方案,是我非常感兴趣的一件事。

NEC 的智慧仓储解决方案和其他公司的概念有点不同,目前的做法主要都是透过将货放在一台机器人上移动,因此需要定制化的箱子,但 NEC 的做法是透过两台机器人搬运,因此可以搬运更广泛的物品,在理货上更为灵活。

东京直击 NEC iEXPO 2018:磨出「世界第一人脸辨

另外一方面,过往智慧仓储的做法都是透过在地上画出路线,让机器人照着走,但 NEC 的做法依然是透过他们最拿手的影像辨识技术,透过上面装设的摄影机完成图像辨识,直接协助机器人画出到达目的地的最短路线,在操作起来会比交代的指示更为精确,且地板也不需要预先画出机器人行走的路线,仓库改变摆放产品的位置,就不需要重新画一次路线。

非常创新的想法,但目前这个方案还在设计中,因此还没有如何将物品放到高处等更细节的概念,很期待未来 NEC 会如何解决智慧仓储问题。

NEC iEXPO 总结:一家日本企业的成功转型路

NEC 目前在日本有将近 8 万员工,2017 年的统计,全球共有 11 万名员工,绝对可以算是一家巨型企业,要将一家 11 万员工的大企业转型有多难?别忘了就如文章开头所述,NEC 过去做的事情,和他们现在做的事情并非完全相关,甚至可以说是有一些差距,但他们透过不断地调整公司方向,确保最后公司依然跟着潮流走,没有被时代巨浪沖走。

iEXPO 2018 上面的展览项目可以主要都是生物辨识、影像辨识的应用为主,可以说是将产品主轴转型的非常澈底,完全抓住了 AI 将崛起的未来趋势,并发挥了日本人的职人精神,把一个技术做到极致,从 2003 年开始一路拿了 7 个生物辨识的世界冠军,更将现有科技结合进所有现存产业,协助企业完成更细緻的 AI 升级及优化。

下一篇文章,我们将会更深入介绍 NEC 这家企业,以及谈谈他们如何重新界定出公司的三大方向,以及 NEC 未来在台湾的计画和投资。

日本巨型企业转型路

连续 18 年每年都拿诺贝尔奖,造就日本科技高峰的「菊刀文化」是什幺?

历经破产、卖身、丑闻缠身,日本老牌企业依然坚韧不拔的原因何在?

任天堂的辉煌白色巨塔:把游戏设计师当艺术家养,成就 130 年霸业